La première monographie majeure de Hurvin Anderson révèle un coloriste audacieux pris entre l’identité caribéenne et britannique

Hurvin Anderson parle souvent d’être à un endroit tout en pensant à un autre. Comme le révèle ce somptueux volume, c’est une sensation que le peintre britannique explore depuis 25 ans, à travers des peintures sensuelles et ouvertes qui glissent entre figuration et abstraction. Dans ses toiles et ses œuvres sur papier luxuriantes, les thèmes de l’émigration, de la citoyenneté et de l’identité se déplacent et se détournent, ne voulant jamais rester coincés. Des intérieurs nostalgiques des salons de coiffure noirs de Birmingham aux paysages verdoyants de la Jamaïque, son art, façonné par son immersion dans la culture britannique et afro-caribéenne, interroge les lieux où l’histoire et la mémoire se heurtent.

Cette première monographie majeure d’Anderson couvre l’ensemble de son œuvre, des peintures de piscine créées peu de temps après avoir quitté le Royal College of Art à la fin des années 1990, à sa récente série d’hôtels jamaïcains, inspirés par les bâtiments abandonnés qu’il a découverts à Oracabessa. En feuilletant ses pages, vous verrez qu’il est un coloriste audacieux, saturant ses œuvres des teintes vives des Caraïbes, tout en tempérant sa palette avec la morosité urbaine britannique. Cependant, lorsqu’il s’agit de discuter de sa pratique, Anderson peut être timide, préférant laisser les images parler. Rizzoli aurait pris les devants en incluant plus de 200 illustrations couleur de haute qualité (y compris des images inédites des archives de l’artiste), mais n’a commandé qu’un seul essai à l’historienne de l’art et conservatrice Catherine Lampert, qui suit le bref mais avant-propos animé de Courtney J. Martin qui évoque une première rencontre avec l’artiste.

Le plus jeune de huit frères et sœurs, Anderson est le seul membre de sa famille immédiate à ne pas être né en Jamaïque, où ses parents ont émigré au début des années 1960. Il n’est donc pas surprenant que son art donne si souvent le sentiment d’être pris entre deux mondes. Cela s’est renforcé lors d’un séjour à Trinidad en 2002 : “J’étais anglais, mais j’étais aussi jamaïcain”, dit-il. “Vous pourriez en quelque sorte dériver entre ces identités.” Ses peintures de cette période se caractérisent par un sentiment de détachement, comme l’écrit Lampert sur la pensivité Country Club : Chicken Wire (2008), qui dépeint un court de tennis bien entretenu vu à travers une clôture grillagée : “sa surface recouverte de formes hexagonales répétitives qui reflètent le soleil, tend à évoquer chez le spectateur un sentiment momentané d’exclusion et de malaise”.

Pour Anderson, l’espace du salon de coiffure ressemblait à un morceau des Caraïbes

Frappant également le penchant de l’artiste pour le travail en série, revenant à plusieurs reprises sur le sujet jusqu’à ce qu’il soit épuisé. Prenez les peintures du salon de coiffure, qui ont mis son travail en évidence lorsqu’elles ont été exposées à la Tate Britain en 2009. Cette série, qui fera l’objet d’une grande rétrospective à The Hepworth Wakefield l’année prochaine, a commencé avec l’intérieur bleu vif du salon de coiffure de Peter Brown, un espace de rassemblement pour le père d’Anderson et ses amis dans le grenier de la maison du propriétaire en banlieue. Pour Anderson, cette région ressemblait à un morceau des Caraïbes, et les photos qu’il y a prises ont donné lieu à de nombreuses peintures. Certains montrent le client avec une coupe de cheveux, tandis que d’autres se concentrent sur un espace intime dépourvu de personnes. Des œuvres connexes examinent la trousse du barbier, les affiches collées aux murs ou la géométrie de la pièce ; quelques-uns sont déconstruits jusqu’à l’abstraction pure.

Pour Anderson, la série des salons de coiffure « porte l’empreinte de l’histoire politique, économique et sociale » et l’a amené à peindre C’est bien d’être noir ? (2015-16), commandée pour le 70e anniversaire de l’Art Council Collection. Franc-parler sur les questions d’identité noire, il présente une sélection d’affiches de personnalités influentes collées sur le miroir d’un barbier, de Martin Luther King et Malcolm X à l’athlète olympique Carl Lewis et Muhammad Ali. Définie de manière plus abstraite, la manipulation de ces dernières figures suggère une certaine instabilité – une qualité qui imprègne tant d’œuvres reproduites dans ce livre.

La lecture réfléchie de Lampert de la pratique d’Anderson est rigoureusement recherchée et remplie d’idées tirées de son observation attentive de son travail et de sa correspondance avec l’artiste. Les détails techniques et l’analyse sont habilement équilibrés avec le contexte socio-historique, la biographie et les descriptions évocatrices. « À un moment donné », écrit-elle, « il semble suivre une voie qui se délecte de la planéité picturale et de la qualité statique de la photographie ; à d’autres occasions, ou même dans le même tableau, il apprécie le potentiel fluide de la peinture comme temps, comme une flaque d’eau, comme des taches sur la surface d’une toile-vitre, ou comme un lavis d’espace “vide” comme un pare-brise.”

Alors que l’aperçu engageant de Lampert est informatif, bien que nécessairement discursif, le manque d’autres essais qui explorent des aspects spécifiques de l’approche à multiples facettes d’Anderson est inhabituel ; par exemple, une citation d’Eddie Chambers, professeur d’histoire de l’art à l’Université du Texas, aiguise l’appétit pour une perspective noire savante. Au lieu de cela, une chronologie illustrée de la vie et de la carrière de l’artiste est accompagnée de 15 poèmes de Roger Robinson, écrivain et musicien britannique. Ces réflexions sensibles sur les thèmes d’Anderson offrent des façons alternatives de penser le travail de ce peintre extraordinaire, révélant peut-être plus sur le fonctionnement de ses peintures énigmatiques que n’importe quel texte conventionnel.

• Hurvin Anderson, par Catherine Lampert, Roger Robinson et Courtney J. Martin. Publié par Rizzoli, 320pp, 210 illustrations en couleur, 55 £/75 $ (hb), publié au Royaume-Uni/États-Unis le 6 septembre 25. Octobre