Le Kimbell Art Museum acquiert une nature morte du vieux maître Louise Moillon

Une rare nature morte inédite de la peintre française du XVIIe siècle Louise Moillon est maintenant exposée au Kimbell Art Museum à Fort Worth, au Texas, offrant une fenêtre sur les compétences de l’artiste énigmatique.

Nature morte avec un bol de fraises, un panier de cerises et une branche de groseille (1631) représente une tentation tentante de fruits fraîchement cueillis et était inconnue des chercheurs jusqu’à ce qu’elle apparaisse lors d’une vente aux enchères à Paris en mars 2022. La peinture à l’huile est allée à un collectionneur américain lors d’une vente qui a établi un nouveau record mondial d’enchères pour Moillon ; en octobre, le collectionneur a vendu l’œuvre à Kimbell par l’intermédiaire du marchand new-yorkais Adam Williams.

« Kimbell souhaitait acquérir l’œuvre principalement en raison de sa qualité et de son état exceptionnels, et de sa beauté dans les galeries conçues par Louis Kahn de Kimbell », explique Eric Lee, directeur de Kimbell. “Il est sûr de devenir un favori de la foule.”

Le tableau, dont l’acquisition est l’une des nombreuses acquisitions marquant le 50e anniversaire du musée, est la première nature morte française du XVIIe siècle à entrer dans la collection. Lee dit que cela “ajoute une nouvelle dimension” à la collection de peintures françaises de l’époque, qui comprend des œuvres de Nicolas Poussin, Georges de La Tour et des frères Le Nain. “C’est un plus que Moillon soit une artiste”, ajoute-t-elle.

Née en 1609 ou 1610 dans une famille protestante de la France catholique, Moillon est peut-être un nom assez obscur aujourd’hui, mais de son vivant, elle est devenue célèbre pour ses natures mortes en trompe-l’œil, qui représentent des fruits et des légumes comme des bijoux sucrés. Elle a vendu sa première œuvre en 1629 – une peinture d’un bol de pêches – après l’avoir exposée à Grenoble, et aurait été commandée par Louis XIII. de France et Charles Ier d’Angleterre, qui possédaient cinq de ses tableaux de fruits. Aujourd’hui, son travail fait partie des collections du Louvre, de l’Art Institute of Chicago, du Los Angeles County Museum of Art et du Norton Simon Museum de Pasadena.

Ayant grandi dans le quartier parisien de Saint-Germain-des-Prés, un refuge pour les réfugiés protestants, Moillon a été exposé aux scènes tranquilles des peintres de table du sud des Pays-Bas qui faisaient partie de ceux qui cherchaient refuge contre les persécutions religieuses. Elle-même est issue d’une famille d’artistes : son père Nicolas était peintre, et son frère Isaac deviendra célèbre pour ses peintures baroques. Mais les spécialistes pensent qu’elle a été formée par son beau-père, François Garnier, peintre et marchand de natures mortes. À l’âge de 20 ans, elle avait peint 13 natures mortes, principalement de fruits, selon l’inventaire après la mort de sa mère en 1630.

Selon Gazette Drouot, Nature morte au bol de fraises c’est une copie d’un tableau de Garnier et c’est l’un des quatre tableaux connus qu’elle a peints à l’âge de 21 ans. Depuis le début du XXe siècle, il est resté dans la collection d’une famille du centre de la France. L’étiquette sur l’ancien cadre indique “JA Ponsin, Rue Fortuny, Paris”, suggérant qu’il a peut-être appartenu à la collection de Joseph-Albert Ponsin, acteur, artiste verrier et fondateur de la société de cosmétiques Bourjois. Gazette Drouot a prédit une guerre d’enchères lorsque l’œuvre a été mise aux enchères en mars; il s’est vendu 1,6 M€ (frais inclus), soit plus de huit fois son estimation haute de 200 000 € et battant le précédent record de Moillon de 1,1 M€ (frais inclus) chez Sotheby’s à Paris en 2016.

Kimbell a refusé de dire combien il avait payé pour le travail, tout comme Williams, qui a ajouté que “c’est la meilleure photo de Louise Moillon qui soit arrivée sur le marché au cours des 50 dernières années”.

Dominique Alsina, auteur du catalogue raisonné de Moillon, a établi 69 tableaux authentiques. La plupart d’entre eux, signés par l’artiste comme « Louyse Moillon », datent entre 1629 et 1637. Sa dernière œuvre connue date de 1641, un an après son mariage avec Étienne Girardot, marchand de bois. Kimbell suggère: “Peut-être que la richesse et le statut social de son mari et son cercle familial élargi l’ont découragée de poursuivre sa profession.” Écrivant sur la France à l’âge d’or, les historiens Pierre Rosenberg, John Wyndham Pope-Hennessy et Marc Fumaroli spéculent que “le style archaïque de son travail est passé de mode”.

Moillon ne connaît peut-être pas encore une résurgence, mais il obtient de plus en plus l’approbation du musée. En 2021, il a été acheté par le Toledo Museum of Art Nature morte aux citrons et oranges de Moillon. Le Baltimore Museum of Art expose actuellement, jusqu’à l’été 2023, le marché 1630 dans le cadre d’un partenariat avec le National Museum of Women in the Arts ; et la peinture de cerise, de prune et de melon se distingue dans l’exposition monumentale de nature morte au Louvre.

Chez Kimbel, Nature morte au bol de fraises elle est aujourd’hui exposée dans la galerie sud du musée, à côté de la nature morte au bouquet extravagant du peintre hollandais Jacques de Gheyn II. “Bien que Moillon soit plus sobre que l’exubérant De Gheyn, les deux tableaux sont magnifiques l’un à côté de l’autre”, déclare Lee, “et représentent deux approches très différentes de la nature morte au début du XVIIe siècle.”