les cours d’art à travers le Royaume-Uni se sont arrêtés au milieu de la plus grande grève universitaire de l’histoire

Les études en arts et sciences humaines dans l’enseignement supérieur à travers le Royaume-Uni seront interrompues cette semaine en raison de la plus grande grève universitaire jamais entreprise dans le pays. Les professeurs d’université et le personnel du secteur de l’enseignement supérieur du pays décident de se retirer pour protester contre leur rémunération et leurs conditions de travail.

Les grèves de l’Union des universités et collèges (UCU) dureront trois jours, se déroulant aujourd’hui, demain et le 30 novembre. On estime que plus de deux millions et demi d’étudiants sont touchés au total, les cours d’art les plus prestigieux du pays étant potentiellement touchés.

Les grèves surviennent au milieu d’une vague d’activités syndicales à travers le pays et pourraient constituer un tournant dans tout le pays pour les travailleurs contractuels à temps partiel et autres travailleurs temporaires, sur lesquels les universités britanniques du pays comptent de plus en plus. De nombreux artistes enseignent dans l’enseignement supérieur pour compléter leurs revenus et pourraient bénéficier de meilleurs contrats si les grèves aboutissent.

Les personnels universitaires observent “l’action syndicale sans grève”, ou ASOS, à partir du mercredi 23 novembre. La grève d’ASOS signifie que les conférenciers refuseront de faire tout travail qui n’est pas activement répertorié dans leurs contrats.

Lotte Crawford, historienne de l’art et maître de conférences à l’Université des Arts de Bournemouth, est l’une des nombreuses professeures d’art qui se sont mises en grève aujourd’hui. Elle a dit tu Twitter: “J’étais payé moins de 23 000 £ avant impôts par an en tant que maître de conférences. J’étais vraiment fier de l’énorme charge de travail que j’ai supportée pendant la pandémie, jusqu’à ce que le maître de conférences dise que cela ressemblait à un cauchemar néolibéral, et bien sûr, elle avait raison. .. Je suis fatigué, fais grève aujourd’hui et rejoins-nous.”

L’artiste photographe Lewis Bush, ancien responsable de la maîtrise en photojournalisme et photographie documentaire au London College of Communication, qui fait partie de l’Université des arts de Londres, a appelé les professeurs d’art qui ne peuvent physiquement protester à continuer de faire grève. Il a dit tu Twitter: “Un piquet numérique reste un piquet. N’enseignez pas en ligne, ne donnez pas d’anciens enregistrements de cours, ne répondez pas à des e-mails ou ne postez pas sur le travail.”

Paul Halliday, responsable de la maîtrise en photographie à Goldsmiths, Université de Londres, a également exprimé son soutien aux grèves. “Nous semblons avoir atteint un stade où la politique au Royaume-Uni est allée si loin vers la droite que des concepts de bon sens comme la” sécurité de l’emploi “et le” salaire vital “sont désormais présentés comme des idéologies d’extrême gauche irréalistes”, a-t-il déclaré dans Twitter.

Les grèves surviennent après que les membres de l’UCU ont voté massivement en faveur d’une action revendicative lors de deux scrutins nationaux le mois dernier. Le syndicat appelle des augmentations salariales “significatives” pour faire face à la crise du coût de la vie et des actions pour mettre fin au recours aux contrats “précaires”. Les prix augmentent au rythme le plus rapide en 41 ans, avec un taux d’inflation officiel de 11,1 %.

En ce qui concerne les salaires, l’UCU a appelé à une augmentation de salaire ajustée à l’inflation de 12%, à mettre fin à l’utilisation des heures zéro et des contrats temporaires, et à des mesures pour lutter contre les “charges de travail excessives” entraînant une pression pour assumer un “travail non rémunéré”.

Le salaire moyen d’un conférencier britannique est de 38 700 £. Le salaire médian d’un assistant d’enseignement est de 31 700 £, tandis qu’un maître de conférences gagne en moyenne 49 600 £.

En réponse, l’Association des employeurs des universités et collèges (UCEA) a déclaré que l’augmentation de salaire exigée par les grévistes protestataires “mettrait des emplois en danger”. Environ 30 % des universités sont déjà déficitaires et peinent à rester solvables, et de nombreuses universités comptent de plus en plus sur l’augmentation des frais de scolarité que les étudiants étrangers doivent payer.

Le syndicat affirme qu’un tiers du personnel académique est sous contrat temporaire et affirme que les travailleurs universitaires ont été confrontés à une réduction de salaire en termes réels de 35% en raison de l’inflation depuis la crise financière, alors qu’ils ne se sont vu offrir que 2,5%. Les conférenciers mieux payés font également grève en solidarité avec les administrateurs, les nettoyeurs, les employés des bibliothèques, de la sécurité et de la restauration, dont beaucoup gagnent le salaire minimum et vivent avec zéro heure. Les grèves surviennent après que l’un des principaux vice-chanceliers du Royaume-Uni a admis que les universités britanniques avaient du personnel “systématiquement sous-payé” pendant “de nombreuses années”.

Michael Spence, président de l’University College London, a déclaré lors d’un événement qu’il a organisé Times Enseignement supérieur: “Nous avons équilibré les livres en augmentant considérablement le nombre d’étudiants internationaux, et dans de nombreux établissements, nous n’avons pas investi dans les réparations et l’entretien appropriés et, en tant que système, nous avons systématiquement sous-payé notre personnel.” L’emploi aux niveaux de salaire actuels, en particulier pour les salariés à revenu moyen, “n’est pas durable”, a déclaré Spence. Ses commentaires sont intervenus peu de temps après qu’il est apparu que l’un des trois vice-chanceliers du Russell Group avait reçu une augmentation de salaire pendant la pandémie.

La première série de comptes pour couvrir toute la période de la pandémie montrent qu’en 2020-2021 dix vice-chanceliers de 24 des universités les plus prestigieuses de Grande-Bretagne ont remporté une augmentation de salaire en 2019-2020, tandis que la moitié des étudiants en Angleterre sont confrontés à des problèmes d’argent alors que le coût de la vie monte en flèche, selon une étude de l’Office for National Statistics (ONS).