Les vétérans de la Tate lancent des cours de conservation gratuits – et payants – destinés aux personnes issues de milieux moins aisés

Trois anciens experts de la Tate ont lancé un nouveau cours pour les aspirants conservateurs de statut socio-économique inférieur. “Tant de personnes qui seraient intéressées par la conservation n’essaient même pas d’entrer dans la profession parce que les cours sont trop chers”, explique Mark Godfrey, ancien conservateur principal de l’art international à la Tate Modern. Il a quitté l’institution l’an dernier après avoir publiquement critiqué sa décision de reporter l’exposition Philip Guston.

Godfrey dirigera le programme de formation des nouveaux conservateurs en collaboration avec deux codirecteurs : Kerryn Greenberg, ancienne responsable des expositions internationales des collections à la Tate, et Rudi Mint de Wijs, qui a travaillé au département marketing de l’institution et a été coprésident de son Réseau noir, asiatique et des minorités ethniques (BAME).

Créer un métier inclusif

Le coût d’une maîtrise, traditionnellement l’exigence minimale pour un emploi de conservateur dans des institutions telles que la Tate, a largement restreint la profession à ceux issus de milieux privilégiés. Une maîtrise en conservation de l’art contemporain au Royal College of Art, par exemple, coûte 14 175 £ pour les étudiants britanniques et 33 600 £ pour les étudiants internationaux.

Le cours New Curators sera gratuit pour les étudiants britanniques et internationaux, et jusqu’à 12 participants recevront également une allocation de subsistance à Londres par an pour couvrir le loyer et d’autres coûts. Toute personne titulaire d’un baccalauréat ou d’une expérience équivalente peut postuler pour participer.

Les cours se concentreront sur tous les aspects du travail de conservation, de l’organisation d’expositions à la rédaction de déclarations de conservation et de propositions de budget. Il préparera également les étudiants à certains des défis auxquels ils peuvent être confrontés dans leur vie professionnelle en utilisant des exemples concrets tels que la controverse dans la dernière édition de Documenta qui impliquait une œuvre d’art avec des images antisémites. “Les étudiants devraient réfléchir aux décisions qu’ils prendraient s’ils travaillaient dans ces organisations : quittez-vous votre emploi ? As-tu mis du texte dessus ? Comment gérez-vous la situation ?” dit Godfrey.

Les étudiants rencontreront un large éventail de conservateurs, d’artistes et d’autres professionnels de l’art et visiteront des studios, des galeries et des musées au Royaume-Uni et à l’étranger. L’objectif est de leur fournir un réseau de contacts et de collègues qui peuvent les aider dans leur future carrière.

Le cours comprendra également un volet de mentorat et de santé mentale pour préparer les étudiants aux réalités du travail sur le terrain. « Comment gérez-vous les artistes difficiles ? Comment gérez-vous le rejet et comment gérez-vous différents environnements où vous vous sentez obligé de rencontrer des personnes d’horizons très différents ? Nous travaillons avec des organisations comme Young Minds, une organisation caritative de santé mentale, pour nous aider. La santé mentale joue un rôle important dans la construction de la confiance en soi et vous permet de faire du bon travail », déclare Minto de Wijs.

Réseau d’établissements

L’avantage clé du cours est que les participants termineront l’année en organisant un grand spectacle dans une institution importante. Les étudiants de première année, qui rejoindront le programme en septembre 2023, organiseront une grande exposition dans une galerie du sud de Londres l’été prochain. Ils superviseront tous les aspects de la production de l’exposition, de la communication avec l’artiste à la mise en place de l’œuvre, en passant par la rédaction de documents de presse et l’engagement dans la sensibilisation de la communauté.

Dans les années suivantes, les expositions se tiendront dans l’une des multiples institutions partenaires du cursus, dont le Barbican et le Studio Voltaire à Londres, la Haus der Kunst à Munich, l’Institute of Contemporary Art (ICA) à Boston, le Museu de Arte de São Paulo, la A4 Arts Foundation au Cap et la Sharjah Art Foundation aux Émirats arabes unis, entre autres.

L’enseignement aura lieu à la South London Gallery (SLG) à Camberwell, qui a une longue expérience du travail communautaire et de l’éducation. “Nous avons l’habitude de financer divers stages chez SLG, mais nous ne sommes pas en mesure de faire quelque chose de cette nature qui soit pleinement conforme à nos valeurs de justice sociale et de promotion d’un monde de l’art plus égalitaire”, explique la directrice Margot. Heller. « Les progrès sont incroyablement lents à certains égards parce que l’inégalité dans le monde de l’art est un problème systémique, mais nous espérons que ce programme montrera aux gens ce qui est possible et inspirera les autres à faire un travail similaire. L’ensemble du personnel du SLG est ravi d’accueillir ces étudiants et de travailler à leurs côtés », ajoute-t-elle.

Financement

Pour financer le programme, les réalisateurs ont utilisé leur réseau de contacts dans le monde de l’art international. Les donateurs fondateurs comprennent des administrateurs de grands musées, dont la Tate et la Courtauld Gallery de Londres, le Museum of Modern Art (MoMA) de New York, le San Francisco Museum of Modern Art et la Art Gallery of Ontario.

L’un d’eux est Miyoung Lee, un ancien financier qui est vice-président du Whitney Museum de New York et siège également au North American Acquisitions Committee de la Tate. « Nous avons désespérément besoin de programmes comme New Curators pour créer les goûts artistiques de demain. Nous ne pouvons pas choisir encore et encore des personnes du même petit bassin étroit. Nous devons étendre le pipeline afin que nous puissions entendre plus de voix », dit-elle.

Payer les étudiants pour leur temps a un effet transformationnel, ajoute-t-elle. « Au Whitney, nos stages d’été n’étaient pas rémunérés. Nous avions l’habitude de penser que c’était “un honneur de travailler au Whitney”, mais nous avons finalement reculé et réalisé que c’était une façon très pharisaïque de n’amener que certains types de personnes dans le musée. Nous avons donc finalement accordé le programme de stages afin que les stagiaires soient payés et lorsque nous l’avons fait, cela a eu un effet très dramatique sur qui pouvait postuler.

Le cours New Curators a une stratégie de collecte de fonds sur 10 ans, explique Kerryn Greenberg. “Cela inclut des particuliers ainsi que des philanthropes avec des fondations pleinement opérationnelles et des fondations et des entreprises qui soutiennent notre programme d’exposition. Au fil du temps, nous souhaitons diversifier notre structure de financement. Nous voulons avoir un effet vraiment transformateur, et cela nécessite une certaine somme d’argent; il est coûteux d’organiser des expositions de haute qualité et de donner aux étudiants des opportunités qui seront transformatrices. Ce n’est pas un programme bon marché à gérer, mais nous sommes convaincus que nous trouverons l’argent”, dit-elle, ajoutant que le programme a une politique de collecte de fonds éthique, notamment parce que “les jeunes conservateurs ambitieux prennent cela très au sérieux”.

Application

Le processus de candidature pour les nouveaux conservateurs est conçu pour être aussi inclusif que possible. Il ne discriminera pas ceux qui ont du mal à s’exprimer par écrit. Les candidats seront invités à enregistrer un fichier audio dans lequel ils parlent d’un “objet ou événement culturel” qu’ils jugent important. Il peut s’agir d’une “exposition, œuvre d’art, performance, publication, podcast, film, série télévisée, campagne publicitaire, vidéoclip, design ou objet de mode”, selon les directives de soumission.

“Nous recherchons des personnes capables d’expliquer ce qui semble important et urgent” à propos de l’événement culturel dont elles veulent parler et qui “peuvent faire preuve de réflexion analytique” en le communiquant, déclare Godfrey. “C’est ce que font les conservateurs : ils choisissent des choses qu’ils veulent que vous voyiez et auxquelles vous réfléchissiez. C’est la principale chose que nous recherchons dans le processus de candidature.

L’objectif est de former 100 conservateurs dans les 10 prochaines années. « Nous réfléchissons à des curations très différentes : il y a des curations de grandes expositions muséales, mais il y a aussi des petits projets dans des espaces autogérés. Nous voulons former les gens pour qu’ils soient absolument prêts et efficaces s’ils vont dans une grande institution hiérarchisée, mais aussi efficaces s’ils veulent créer leur propre espace.”

• Candidatures au premier cours pour nouveaux conservateurs, lancés en septembre 2023, sont maintenant ouverts. La date limite de candidature est le 5 février 2023.